Limiter les dégâts des taupins sur pommes de terre

Les taupins, plus connus sous le nom de « larves fil de fer », se nourrissent des tubercules des pommes de terre. Si les pertes quantitatives sont minimes, la qualité des pommes de terre pâtit considérablement de leurs attaques. Il n’existe pratiquement plus d’insecticide du sol efficace contre ces ravageurs. Il est nécessaire de contrôler la population de taupins afin de maintenir leur présence à un niveau modéré  par  un travail  régulier du sol (pour détruire les foyers) et chauler au semis (sol calcaire pH > 6).

Les pommes de terre que vous venez de cueillir sont trouées et couvertes de taches noires ? Attention, votre plantation pourrait bien être infestée de taupins. Une recrudescence de ces coléoptères a été observée depuis l’interdiction des insecticides du sol les plus radicaux. 
 

Le taupin, ennemi sournois des pommes de terre

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Le taupin se reconnaît à sa couleur jaune-orangée, sa forme allongée et sa cuticule solide. Sa taille varie de 3 à 25 mm selon le stade et l’espèce. Seule la larve du taupin occasionne des dommages aux cultures de pommes de terre. Les adultes sont de forme allongée et mesurent de 7 à 8 mm de long.  La plupart des espèces de taupins (comme Agriotes lineatus, A. obscurus et A. sputator) ont un cycle larvaire long, soit quatre années.

A l’inverse, A. sordidus, qui domine dans le sud de la France, semble avoir un cycle plus court, soit un à deux ans. La « larve fil de fer » se déplace dans le sol pour se nourrir des racines des plantes qu’elle ronge et perfore.


Comment repérer les dégâts des taupins?

Les attaques de taupins sur pommes de terre se manifestent le plus souvent par un enchevêtrement de trous et de mini-galeries sur les légumes. Comment les taupins parviennent-ils à produire de tels dégâts ? Au moment où les pommes de terre sont plantées, les larves de taupins ne sont pas ou très peu actives. En revanche, à partir des mois de juillet et août, elles fuient la sécheresse du sol. Elles trouvent dans les tubercules fils l’humidité et la nourriture nécessaire à leur croissance. Les conséquences des trous et perforations sont encore plus pernicieuses car elles rendent difficiles la commercialisation des tubercules.

 

Comment faire face aux invasions de taupins ?

Un entretien régulier du sol est encore la meilleure façon d’endiguer une infestation de taupins. Le ver fil de fer affectionne particulièrement l’herbe. Aussi, si les pommes de terre ont été récemment plantées sur une prairie, il y aura plus de risques d’en trouver.

La seule solution chimique préconisée dans la lutte contre le taupin consiste à appliquer de façon préventive un insecticide. Il est également recommandé de ne pas planter de pomme de terre dans les deux années suivant le retournement d’une bande enherbée. La deuxième année est justement la plus risquée car, les larves se nourrissent essentiellement la première année de la matière végétale enfouie.

Une autre piste consiste à aider la plante herbacée à développer une barrière physique et mécanique qui peut participer à une meilleure résistance aux agressions du milieu.

 

Les taupins altèrent la qualité des pommes de terres récolté et affecte son rendement. Si vous tenez à conserver vos pommes de terre dans de bonnes conditions, retrouvez nos produits chez votre conseiller « jardinerie » le plus proche.

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